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82岁媒体巨子默多克手握26亿美元伺机并购

来源: 作者: 发表于:2013-07-04 14:32  点击:
已步入耄耋之年的媒体巨子鲁珀特默多克(腾讯科技配图) 在60年以前,鲁珀特默多克(Rupert Murdoch)开始着手构建他的媒体帝国;而在今天,这位年已82岁的老翁依旧雄心不改,想要抓住分拆后的新闻集团所拥有的26亿美元现金给他带来的机会,以一切从头再来的

老夫聊发少年狂!82岁默多克手握26亿美元伺机并购

已步入耄耋之年的媒体巨子鲁珀特·默多克(腾讯科技配图)

在60年以前,鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)开始着手构建他的媒体帝国;而在今天,这位年已82岁的老翁依旧雄心不改,想要抓住分拆后的新闻集团所拥有的26亿美元现金给他带来的机会,以“一切从头再来”的姿态展开并购交易。

新闻集团已经在上周进行分拆为两个部门,一个是娱乐部门,而另一个则是新的新闻集团。据彭博社编纂的数据显示,与其他任何出版集团相比,新的新闻集团手中所拥有的现金都要更多一些。当被问及计划利用手头的庞大现金做些什么的时候,这位已经步入耄耋之年的亿万富翁向投资者表示:“市场上有很多机会。”

分拆后的新闻集团的股票已从周一始正式挂牌交易。美国市场研究公司Outsell Inc的媒体分析师肯·多克托(Ken Doctor)指出,默多克可能会寻求收购论坛报业集团(Tribune Co)旗下的《洛杉矶时报》(Los Angeles Times),以便为新闻集团带来更加广泛的娱乐新闻业务,从而为该集团成为一项全球新闻服务的远大志向提供支持。而纽约投资机构Gabelli & Co则指出,在报纸行业滑坡的形势下,新闻集团可能会在数字教育领域中寻找并购机会;或是考虑收购美国房地产信息网站Zillow或Trulia,以便拓展自身在网络房地产挂牌出售市场上的业务。

“他们(新闻集团)将会积极寻求进行并购交易,那就是他们的运营方式。”纽约市场研究公司CreditSights分析师凯伦·克拉珀(Karen Klapper)在接受电话采访时说道。“这是新闻集团唯一的增长方式。这些日子以来,出版行业正在‘一条道走到黑’,这个行业未能实现增长。”

滑坡中的出版业

代表新闻集团的公关公司鲁宾斯坦联合公司(Rubenstein Associates)的发言人史蒂文·鲁宾斯坦(Steven Rubenstein)拒绝就此置评。

在周一的交易中,新闻集团股价下跌3美分,报收于14.79美元,这家分拆后的新公司是美国市场上规模最大的报纸出版商,其市值大约为86亿美元,正寻求在一个滑坡的行业中取得增长。目前出版行业所面临的形势是,广告主和读者正继续蜂拥涌向数字广告市场,原因是在这个市场上的广告费较低,而且内容基本上是免费的。

根据BTIG有限责任公司(BTIG LLC)分析师理查德·格林菲尔德(Richard Greenfield)的估测,未来12个月时间里新闻集团的销售额可能会下滑4%,而原本隶属新闻集团旗下的娱乐部门——现已更名为21世纪福克斯公司(21st Century Fox)——的销售额则预计将会增长9.9%。“如果不进行并购交易,那么新闻集团也可能继续生存下去,期间可能会遭遇一定程度上的下滑,也有可能会竭力维持某种增长。”纽约市场研究公司Gimme Credit LLC驻芝加哥的债务分析师戴夫·诺沃塞尔(Dave Novosel)在接受电话采访时说道。“但我不知道如果新闻集团长期这样做的话是否还能生存下去。”

诺沃塞尔指出,从新闻集团的资产负债表来看,这家公司将可寻求进行10亿美元左右的并购交易以便发展壮大其新闻业务。就目前而言,新闻集团已经拥有《华尔街日报》(Wall Street Journal)、道琼斯(Dow Jones)和《纽约邮报》(New York Post)等新闻业务,此外在英国市场上还拥有《泰晤士报》(Times)和《太阳报》(Sun)等业务。

洛杉矶

据熟知内情的消息人士在今年3月份向彭博社透露,默多克一直都在寻找收购《洛杉矶时报》的方法。这份报纸的所有者论坛报业集团刚刚在2012年底走出破产保护程序,并在今年2月份称其已经聘用了华尔街投行摩根大通和Evercore Partners为金融顾问,原因是此前已有公司表示有兴趣收购该集团旗下的报纸资产。除了《洛杉矶时报》以外,论坛报业集团旗下报纸还包括《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)和《巴尔的摩太阳报》(Baltimore Sun)等。

Outsell分析师多克托指出,如果论坛报业集团将《洛杉矶时报》作为独立实体出售的话,那么要约价格最高可能会达到3亿美元。

论坛报业集团发言人加里·魏特曼(Gary Weitman)拒绝就此置评。论坛报业集团刚刚在周一宣布,该集团同意以27.3亿美元的价格收购电视台运营商Local TV Holdings LLC旗下的19个电视台,支付方式为现金,目的是降低该集团对报纸业务的依赖性,这是美国广播市场上六年以来规模最大的一桩交易。

据两名熟知内情的匿名消息人士透露,去年默多克麾下的新闻集团高管曾考虑收购时代公司旗下五分之一左右的杂志资产。其中一名消息人士还称,默多克对并购交易的兴趣并未减退。

不动产

与此同时,新闻集团还有可能会把并购交易的重点放在网络房地产市场上。根据分析师的估测,在截至2014年6月份为止的当前财年中,新闻集团旗下位于澳大利亚的在线房地产挂牌服务REA Group的销售额将会增长16%。

美国投资公司Gabelli & Co的媒体分析师巴里·卢卡斯(Barry Lucas)指出,默多克可能会尝试将REA Group的服务拓展至美国市场,也可能会收购另一家同类公司,比如说Zillow或Trulia等。Gabelli母公司Gamco Investors管理着大约400亿美元的客户资金,并拥有新闻集团的股票。Zillow总部位于西雅图,其市值为19亿美元;与此相比,Trulia总部位于旧金山,市值为10亿美元左右。

Zillow发言人凯蒂·克鲁迪(Katie Curnutte)和Trulia发言人肯·舒曼(Ken Shuman)均表示,他们不会就市场猜测发表任何言论。

庞大现金

新闻集团目前持有26亿美元的现金,而且没有任何负债,但该集团已经启动了一项5亿美元的股票回购计划。不过,据彭博社编纂的数据显示,即使是21亿美元的现金也足够让新闻集团成为出版行业中持有现金量最大的公司,较第二名培生集团(Pearson Plc)所持有的现金总量高出21%,而且培生集团还有大约37亿美元的负债。培生集团旗下新闻资产包括《金融时报》(Financial Times)等。

“一开始就拥有近30亿美元的流动资金在手,这比我们在阿德莱德(Adelaide)创业时的情况要好太多了。”默多克在上个月向投资者说道。阿德莱德是澳大利亚的一座城市,数十年以前默多克从《阿德莱德新闻报》(Adelaide News)开始着手构建自己的媒体帝国。

在默多克曾经进行过的并购交易中,并非所有交易都取得了成功。新闻集团曾经收购了MySpace,但后来却以低价卖出,默多克对此表示,新闻集团对这个社交网络的管理方式是完全错误的。

BTIG分析师格林菲尔德在接受电话采访时指出,对新闻集团来说,在集团内部进行投资来构建教育业务以及更好地将报纸业务向线上过渡,这可能才是更加明智的作法。他指出:“新闻集团在公司内部错过的机会要远远多于进行大规模外部并购交易所能带来的机会。”但他同时表示,不排除新闻集团进行小规模并购交易的可能性。

Amplify教育业务

Gabelli分析师卢卡斯则指出,新闻集团可能会寻求进行一些并购交易来为其正面临亏损形势的教育部门提供一个新的技术平台或产品经销方法。新闻集团已经开创了Amplify业务,通过分析软件、教育游戏和一款售价299美元的平板电脑来提供数字化教育服务。

麦格理集团(Macquarie Group)驻纽约的分析师蒂姆·诺伦(Tim Nollen)称,现金问题旗下的道琼斯通讯社也有可能会寻求进行并购交易,原因是该通讯社希望复制汤森路透和彭博社等公司所出售的部分数据服务。他指出,虽然道琼斯通讯社也可以依靠自己的力量来构建其中许多服务,但“市场上已经有一些公司在从事这项业务,而你我都知道(靠自己来构建这些服务)没办法使其更快地进入这个市场”。

新闻集团与彭博新闻社(Bloomberg News)旗下彭博资讯(Bloomberg LP)是竞争对手,均运营着出售财经新闻和信息的业务。

默多克“不惧怕冒险”,卢卡斯说道。“对于默多克运营下的任何一家公司,我都不认为它们会安坐不动。”

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